My take on Lisboa

Write about what you know, remember? Wel, aangezien ik al drie keer Lissabon bezocht, wordt het hoog tijd dat ik mijn kennis deel met de wereld. Niets is wat het lijkt in het prachtige Lissabon. Achter de gezellige façades van de stad schuilen vaak echte parels. In deze blogpost loods ik jullie door enkele fantastische plekjes in mijn favo citytripbestemming! Brace yourselves, it’s a lot…

Food ’n Drinks

Naast nieuwe oorden ontdekken, betekent reizen ook lekker eten en schaamteloos veel alcohol nuttigen. Lissabon is de ideale stad om goedkoop te genieten van lokaal eten en frisse cocktails. Tijdens het heetste moment van de dag kun je verkoeling opzoeken in het voormalige klooster Cerverjaria Trindade. Dit restaurant serveert authentieke Portugese gerechten en de beste verse visschotels. Het leukste is om gewoon een aantal voorgerechten te bestellen en zo te proeven van heel wat verschillende delicatessen. Aan zoet en gebak stelt Lissabon ook zeker niet teleur. De schattigste bakkerij van Lissabon Confeitaria Nacional is gevestigd net tussen Praça Dom Pedro IV en Praça da Figueira. Als je geen zoetebek bent, ga dan toch gewoon even binnen om het interieur te bekijken. Echt een pareltje! Wie aan Portugees gebak denkt, denkt aan Pastéis de Nata. Om dit zoete taartje te proeven, ga je naar de wereldberoemde bakkerij Pastéis de Belém. Wanneer je de rij vol toeristen hebt getrotseerd, treed je werkelijk binnen in een andere wereld. De met blauwe tegels bekleedde eetruimte is gigantisch en je merkt wel de immense commerciële kant van deze zaak. Na één hap vergeet je echter snel de drukte rondom je. Mmmmm.

Dineren doe je in Portugal beter aan de late kant. Tijdens mijn laatste trip heb ik de ideale spot gevonden om ’s avonds te gaan uiteten: Caso do Alentejo. Verscholen achter een nietszeggende façade schuilt een indrukwekkende binnenplaats met een Marokkaans geïnspireerd interieur. Boven is er een restaurant en een prachtige balzaal voor evenementen gevestigd. Beneden vind je een meer casual restaurant en ook een  terras om gezellig ééntje te drinken. De menukaart staat vol onbekende maar lekkere traditionele gerechten. Als het wat chiquer mag zijn, de beroemde chef José Alvillez laat zijn talenten zien in Belcanto.

Genoeg gegeten! What shall we drink? Om goed wakker te worden of na de maaltijd, drink je uma bica (een acroniem voor “drink met suiker”) in het legendarische Cafe A Brasileira. Deze Portugese espresso is pittig, maar de ideale cafeïne-boost. Met het prachtige Art Deco interieur wandel je meteen binnen in de vorige eeuw. Geen koffiedrinker? Geen probleem! De Portugezen bieden een degelijk alternatief met hun lokaal likeurtje. Ikzelf ben geen fan van likeur, maar als BeterWeter moest ik het proberen. In A Ginjinha (dat btw even groot is als een kast) verkopen ze het gelijknamige kersenlikeurtje. STRAVEN TOEBAK! De avond afsluiten doe je in Chapitô à mesa. Je kan er ook dineren, maar je gaat er vooral naar toe om te genieten van het prachtige uitzicht over de stad. De magische circusvibe (ja, circus) en de caipiroskas brengen je gegarandeerd in hogere sferen.

Ik ben er nog niet geraakt, maar op aanraden van de taxichauffeur staat Cervejaria Ramiro nu zeker op mijn to-do-lijstje. Bij het zien van de ellenlange wachtrijen geloofde ik maar al te graag dat dit restaurant bekend is voor zijn tasty seafood. Nog een laatste foodtip: Ieder laatste weekend van de maand kan je terecht op een food market op de Praça da Figueira  (lees: proeverkes!).

Cultural stuff

Het internet staat vol met lijstjes van toeristische to-do’s in Lissabon. Hier geef ik jullie geen zo’n classic top tien mee, maar wel mijn persoonlijke favorieten en enkele tips. Het bezoeken van de Castelo de São Jorge is een ideale activiteit om een eerste indruk te krijgen van Lisboa. De inkom van €8 is dubbel en dik terugverdiend wanneer je onder de koelte van de bomen over de stad heen kijkt. In het centrum kun je ook met de betalende Santa Justa-lift omhoog gaan, maar mijns inziens een waste of money, want de Castelo view is tien keer beter.

Niets waar een West-Vlaming zich beter thuisvoelt dan in ne skwonen onderhodn hof! In Lissabon heb je op vlak van botanische tuinen keuze zat. Het is altijd de moeite waard om tijdens een citytrip zo’n tuinen op te zoeken, zeker als je in de lente reist. Zet u op uw gemakske op een bankske en take it all in. Hieronder zie je het sprookjesachtige Jardim Botânico d’Ajuda.

Maak zeker ook een wandeling in de omgeving van de Oceanário. Deze moderne buurt is niet te vergelijken met de rest van Lissabon. Met de bus doe je er vanaf het centrum 20 minuutjes over. Het aquarium zelf blaast me niet omver, maar is een oplossing bij slecht weer. Ook om de Torre de Belém en het Jerónimos klooster te bezoeken gebruik je best het openbaar vervoer of de taxi, want het ligt niet op wandelafstand van het centrum. Zelf zou ik niet aanraden om de Torre de Belém te bezoeken, want de binnenkant is niet zo spectaculair. Je kan beter gewoon even op de trapjes ervoor genieten van het zicht. Indien je net als mij een voorliefde hebt voor geschiedenis, oude religieuze gebouwen en esthetica, dan maak je zeker even tijd voor het Jerónimos klooster. Online tickets kopen is een must, want de rijen zijn heel erg lang en je staat in de vlakke zon.

Party Hardy

Hier ga ik niet veel woorden aan vuilmaken. Lissabon is een feeststad als je ’t mij vraagt. Wanneer je heerlijk hebt gedineerd, kun je in de steile straatjes van Bairro Alto nog een deftig stapje zetten. Bairro Alto is oprecht een van de beste wijken van Lissabon! ’s Avonds openen uit het niets heel wat cosy cafeetjes hun deuren. Volg het volk en de muziek. Drink heel veel te goedkope cocktails. Maak een praatje met andere dronkaards op straat. Sluit af in een van de discotheken in Pink Street of vraag aan locals waar de afterparty is. BTW ja, dat is letterlijk een roze straat.

Souvenirkes shoppen

Lissabon is zeker niet Milaan, maar heeft toch genoeg mooie winkels om je geld te spenderen. Een souvenir kopen doe je ofwel in een van de duizenden classic toeristenwinkeltjes vol met magneten, balpennen, Lisboa-tassen en tapasschaaltjes OF je investeert in bijvoorbeeld een prachtige porseleinen sardientje in Vista Alegre. Verstopt in een van de vele verborgen straatjes in Lissabon vind je A Vida PortuguesaIn deze fantastische winkel vol Portuguese goodies moet je gewoon eens binnen zijn geweest. Als laatste geef ik je nog een fantastisch adres mee om boeken te shoppen, hoe kan het ook anders. Forget Barnes & Nobles, meet the Bertrand Bookstore. Het is officieel de oudste boekenwinkel in.de.wereld. Eén nadeel? De meeste boeken zijn uiteraard geschreven in het Portuguees, maar desalniettemin een bezoekje waard.

Bende van de dagtrippers

Wanneer je langer dan drie dagen in Lissabon vertoeft, raad ik aan om een daguitstapje te maken naar een van de charmante steden er rond. De trein neemt je op een goedkope en snelle manier mee naar je bestemming. Sintra ligt op 40 minuten van Lissabon. Zelfs een halve dag is genoeg om rond te kuieren in dit gezellige stadje. In het station koop je kaartjes voor de bus en de kastelen en parken, dan hoef je eenmaal boven niet meer in de rij te wachten. Er valt genoeg te beleven in Sintra, want de helft van de stad is werelderfgoed. Mijn aanraders zijn wandelen doorheen het prachtige park rond Palácio da Pena en de iets avontuurlijkere beklimming van de kasteelmuren van Castelo dos Mouros (TIP: Als je niet van kasteelinterieurs houdt, koop je best enkel een kaartje voor het park rond het Palácio da Pena.) Voor een daguitstap naar het strand moet je in Cascais zijn. Met de trein sta je er binnen het uur.

Proficiat! Ik ben zo trots op de enkelingen die vol moed dit monster van een blogpost hebben overmeesterd! Hopelijk kiest iedereen Lissabon als volgende citytrip bestemming, want ik ga zeker nog terug.

Van je kapoen,

Charlotte Sioen

IMG_2842